citronellaCitronella – Cymbopogon nardus L. – Poaceae (Graminaceae)

Si tratta di una pianta erbacea perenne, sempreverde, originaria dei paesi tropicali dell’Asia sud-orientale.

Dalle foglie e dai fusti si estrae un’essenza meglio conosciuta come “citronella” in quanto ha un forte aroma molto simile a quello di limone. L’olio essenziale di citronella risulta essere costituito, per quasi un 50%, da citronellolo, per circa il 45% da geraniolo e per la restante parte da canfene, metileugenolo e borneolo che producono un aroma secondario.

L’azione principale della citronella è di tipo insetto-repellente, dovuta soprattutto al suo particolare aroma che interferisce con il sistema di ricognizione degli insetti, tenendoli così distanti.